Alumnus Sastra Indonesia, Universitas Airlangga (1998), menimba ilmu dan pengetahuan di luar bangku kuliah dengan aktif di berbagai kegiatan, mulai dari UKM Bola Basket Unair, hingga di Senat Universitas Airlangga. Usai kepengurusannya di Senat Unair, Nurjanah aktif di Lembaga Studi Agama dan Demokrasi (eLSAD) Surabaya, selama kurang lebih dua tahun, sebelum bergabung dengan beberapa koran lokal seperti, Surya, Surabaya Post, dan Dendang (Oposisi Group Jawa Pos). Tahun 2002, ia bergabung dengan Voice of America (VOA-Washington DC). Setelah lebih dari tiga tahun bergabung dengan VOA, Nurjanah memutuskan kembali ke bangku sekolah. Tahun 2005, ia kembali menjadi mahasiswa di Universitas Brandeis, Amerika Serikat dan meraih gelas MA—International Development (Heller School for Social Policy) Mei 2007. Setelah lulus, ia memusatkan diri dengan program-progam pemberdayaan masyarakat—baik dalam skala nasional maupun internasional.